altiero-spinelli-250x250Né en 1907, militant communiste et antifasciste, il créa en 1943, au moment de la chute de Mussolini, le Mouvement fédéraliste européen. Il milita ardemment en faveur de l’Europe, participant notamment au Congrès de La Haye en 1948. Il fut membre de la Commission européenne (1970-1976) puis il siégea au Parlement européen jusqu’à sa mort (1976-1986). En 1980, à Strasbourg, A.Spinelli cofonda avec sept autres députés européens le « Club du Crocodile ».

C’est à l’initiative de ce dernier que le Parlement européen décida de la création d’une nouvelle commission chargée de la réforme institutionnelle de la Communauté européenne, qui constituait selon A. Spinelli « l’une des aventures politiques les plus extraordinaires de l’esprit humain ». Cette commission, présidée par A. Spinelli, aboutit au projet de Traité sur l’Union européenne, adopté en février 1984 par le Parlement européen, à une large majorité, mais rejeté ensuite par le Conseil. Ce projet contribua néanmoins à la relance de l’intégration européenne.