C’est en 1959 en effet que fut instituée la Cour européenne des Droits de l’Homme. Sa mission est de statuer sur les violations des droits civils et politiques garantis par la Convention européenne des Droits de l’Homme adoptée en 1950 par le Conseil de l’Europe. Depuis sa création, la Cour, actuellement présidée par Guido Raimondi, magistrat italien, a traité 900.000 requêtes et rendu près de 22.000 arrêts. Les 47 juges de la Cour veillent au respect des Droits de l’Homme au bénéfice de 800 millions d’Européens, ressortissants des 47 Etats membres du Conseil de l’Europe. Avec son architecture emblématique, le Palais des Droits de l’Homme signé Richard Rogers abrite la cour depuis 1995 et marque de son empreinte le paysage européen de Strasbourg.